¿especial es diptongo o hiato?

La separación por sílabas de la palabra especial es:

es-pe-cial

Esta palabra tiene un diptongo.

Diptongo:

La secuencia de vocales ia forma un diptongo. Este es un diptongo creciente porque está formado por una vocal cerrada en posición átona (i) seguida de una vocal abierta (a).